Tuesday, February 3, 2009

and the rain rain (snow?!) came down down down...

and it kept raining...and raining...and raining!

From the last blog I wrote way back in October, it hasn´t really stopped raining in Bilbao. That´s right, 4 months of drizzling, sprinkling, slushing, txirimiri-ing, and pouring. And then came the cyclone! That´s right, about two weeks ago a big 24 hour cyclone passed through northern Spain...wild!

But now we´re in Dublin. Break from the rain? Yes...but not really because it´s now SNOWING! It´s been unbelievable weather here, as it has been snowing off and on for the last 48 hours.

Enough about the weather.

We came to Dublin on Saturday with Merlys and Aliva, two fantastic girls from Deusto who are doing the second semester of the master´s program here with us. Gaizka and I arrived at our place, and to our surprise found it much newer, bigger, and nicer than we expected, and our flatmates are very friendly as well. On Sunday I went with them to the nearby shopping mall/grocery store, and though it´s all quite nice, it is definately a situation of "we´re not in Kansas anymore, Toto." Compared to Spain, everything here is about 3 times more expensive.


30 min. bus ride in Ireland: €1.80/ 30 min. metro ride in Spain: €0.80.

Pint of Guiness in Ireland: €5.50/ A pint of San Miguel in Spain: €2. crap.

And that is the least of it...needless to say, we will be pinching our pennies and enjoying home cooking, and walking a lot!

Anyway, we started classes yesterday, with a brief introduction to the different components and modules in UCD for our second semester, and then we went straight into our first class on research. A bit intense, but today we got the day off because the professor couldn´t make it into class (Dublin is not equipped for snow, and there have been endless traffic problems). The UCD campus is very much like most American universities, with multiple cafes, libraries, a gym, international student center, etc. So far looks good!

More to come...

Thursday, October 2, 2008


Yep, it's clear that fall has arrived in the Basque Lands. Today we have the day off from classes, and good thing, since all morning there has been a fine misty rain falling from the heavens (in Basque: Txirimiri, pronounced Chidimidy). Definately one of those days where you feel like crawling up on the couch and whipping out your reader on Derecho Internacional accompanied by your Spanish-English Glossary on International Law terms (Ha! what the heck is Derecho Consuetudinario, anyway?).
Anyway, I thought I'd take a moment to update the blog and put in some information from the last few weeks of our lives.

I arrived in Bilbao on July 30th, and for the month of August, Gaizka and I spend a good majority of the time watching the Olympics all day and all night. WOW! That was great, but afterward we really needed to get some time away from the television and experience some fresh air. We decided to take a week-long trip in the van to the Spanish Pyrinees and to southern France and where Gaizka's brother, Josu, was working in a "camping."
Now in Europe, a "camping" has little to nothing to do with the camping trips and camp grounds we are used to in the US. Campings in Europe generally consist of neat sqare plots of ground occupied by a series of motorhomes, moblie homes with porches, and/or tents attatched. The walkways in between are paved, and most "campings" are even equipped with a combination of such luxuries as hot water showers, toilets that flush with sinks and mirrors and electrical outlets for hairdriers, swimming pools with waterslides, expensive restaurants that usually have a bar that offers a variety of expensive tropical drinks, a dance floor, a ping-pong table, a not-so-mini-mart, gift shops, coordinated excursiones for young ones, and much more. Usually the "campings" are located just minutes away from a town or small city. Though they are wildly popular in Europe during the summer season, I still have not figured out the phenomena of these"campings", their purpose, or their appeal.
Anyway, after a couple nights sleeping in the van in the parking lot of the "camping," visiting the beaches and small resort towns of the French Atlantic Coast, we left sand and headed towards mountains. As we approached the Pyrinees (my first time coming from the French side) we stopped at various French villages, appreciating the local scenery and beauty. If I had had a fridge and a small fortune, I would have purchased all the cheeses produced at all the local cheese farms along the way!
The higher we climed, the more lush and green it got. We spotted several small waterfalls along the way...Georgeous! At the peak of the pass, the climate suddenly became chilly and misty, with the forrests turning into high mountain grass lands. There were several small stone huts where locals take their sheep to graze during the summer.
We spent the following three nights in the Mentxaka family apartment in the Spanish Pyrinees where we went skiing last winter. This side of the mountain range is much less densly packed with trees, but is still green and beautiful with many rivers and waterfalls. During these few days, we slept a lot, took short hikes all around the small mountain towns, and enjoyed the beauty.
After this we went back into France to swap vehicles with Josu, and on the way we decided on a whim to pass into the city of Lourdes. I had never done any research on this place, and therefore didn't know what to expect , but as we arrived, it became clear that this city was not only a historical catholic strong-hold, but is today a thriving spiritual center. Over 5,000,000 pilgrams visit this city every year!
The story goes that in 1858 a poor young peasant girl, known as Bernadette began seeing visions of a beautiful woman dressed in white, near a river in the town of Lourdes. In total, 18 visions were recorded, and during these visions, Bernadette reported that the woman (who in the final vision revealed herself as the Virgin) requested that a chapel be built in that very location. The church authorities didn't believe young Bernadette, and told her that the woman in the vision should show them a sign proving the validity of the visions. Making a long story short, Bernadette supposedly uncovered a spring in the very spot where the visions were recieved, whose water is now considered sacred. According to the legends, 67 cures have been "varified" in the last 150 years (we unknowingly visited the site on it's sesquicentennial year) , and of course, the request for the chapel to be built did indeed come to fruition. Today many pilgrams visit the vast church grounds, praying for cures to their illnesses, drink water from the spring, and light candles nearby.
Though the church grounds are lovely, surrounded by the river and beautiful parks, he actual city of Lourdes is much less sacred-feeling. On the streets there are dozens of souvenir shops with flourecent lights where you can buy a myriad of plastic trinkets of the virgin or Bernadette. Lourdes has the highest number of hotels in France, outside of Paris, but most have a 1970's resort feel to them, are very outdated, and seem generally vacant. The people watching is amazing, however, because it's clear that people from all walks of life visit Lourdes.
After this brief and very interesting stop, we went on to change cars and head back into Bizkaia. We only had a few days to prepare for the beginning of our master's program and the intensive program in Warsaw.

We left home for the Intensive program (IP) on September 2nd, and after a long day involving a metro, a bus, 2 airplanes, another bus and an unpredicted midnight walking adventure, we arrived at the student hall in Warsaw. The next day we met most of our fellow students from Desuto, as well as the other NOHA Master's students from all over the world attending the 6 other universities. During the 10 days of the IP, we were at the University of Warsaw, located in the beautiful old part of the Polish capital city. Our general schedule involved morning lectures, coffee break, more lectures, lunch break, more lectures, and then dinner at the student hall. LONG AND INTENSE INDEED! For the most part, we really enjoyed learning about the challenges and issues of Humanitarian Action, and meeting new people from all over.
Now we're back in Bilbao, getting into the routine. The classes are entirely in Spanish, and it's been a challenge for me to study and participate at this level, but I'm hanging in there, and also, considering we are from 12 different countries, I'm not the only non-native speaker in the group. It's been great to start studying again, and we have a great group of students with us here.
In short, things are great and we're lovin' life!

Thanks for reading, we'll be in touch again soon :)

Monday, July 7, 2008

New Horizons...

It's quite possible that our loyal readers have stopped coming to our blog for lack of new entries. I don't blame you, I would have. Gaizka has at least posted two within the last 6 months, and it's been about a year since I have posted any. I have no excuses because I've spent the last 6 months doing nothing other than practicing Spanish...

Well, to catch up Gaizka and I spent a nice semester in Spain from January until May. I took the most challenging Spanish class available at Deusto University in Bilbao (where I studied abroad in 2005), and Gaizka had a fruitful internship with UNICEF. We went to Egypt for an amazing trip during spring break, and when we got back to Spain, Aunt Eva and Uncle Larry came out for a fun trip.

The last week of May, Gaizka and I came back to Sonora for my cousin Jeff's wedding with his long-time girlfriend, Amy. The idea was to surprise everyone, and Jordan was our accomplice in the plan, and was ready to pick us up at SFO. We totally shocked the family and almost gave Mom, Nana, and Papa heart attacks. We really had fun celebrating the wedding and catching up with family. Gaizka returned home to Getxo after 10 days, and I will stay here in Sonora until the end of July. I've been wanting to spend as much time with family as possible, especially by babysitting my darling niece Lunita...

Gaizka and I have both been accepted the NOHA Master's Program in Europe, an Erasmus Mundus "programme," in the field of International Humanitarian Aid/Action. The master is a three part inter-university, multilingual, multidisciplinary program, and begins in Warsaw, Poland for a 10 day intensive orientation and introduction. After Poland we will spend 5 months at Deusto University, doing the core classes, then we will change to one of the other 7 Universities that offer the NOHA master for a specialized semester. Among our top options are Dublin, Ireland; Uppsala, Sweden; and Bochum, Germany. The final third of the program is overseas, and focuses on internship opportunities and thesis writing. Our top option for that portion is Columbia, New York, but we can't get our hopes up yet... We aren't sure how things will develop after Deusto.

Thanks to everyone who still visits our blog! I will try to be more consistent from now on regarding the updates. Love to all!

Sunday, June 22, 2008

Mamma mia!

Después de varios meses sin escribir aquí, hoy me he acordado del blog. Y cuál es la razón por la que ha despertado en mí esta repentina necesidad de compartir con el futuro lo hoy acontecido?

La selección española ha pasado de cuartos por primera vez desde que soy aficionado al fútbol!!!!!!!

Y de la mejor manera, contra Italia en los penaltis!

Mi generación ha sufrido los males de un maleficio (otros lo llaman complejo) demasiado injusto. Una tras otra una ilusión que se cimentaba lentamente a lo largo de 2 años se iba al garete en unos pocos segundos (codazo de tassoti, gol de baggio, penalti de nadal en inglaterra y el de raul en bélgica, el árbitro en korea y un largo sinfin de despropósitos).

No sé que pasará en semis, pero me da igual, hemos llegado!

Tan sólo quería plasmar en escrito lo que he sufrido en directo.

Un besito

Sunday, December 2, 2007

Los caminos se separan una vez mas

La relacion nuestra es de extremos. Pasamos de estar 24/7 juntos a no vernos durante mas de un mes. Es lo que tiene ser de mundos diferentes. Se hace duro, pero tambien es una inyeccion de adrenalina en los momento previos al reencuentro. En realidad no renegamos de pasar una temporadita sin vernos de vez en cuando para no caer en el aislamiento del mundo exterior, pero una semana se antoja como el tiempo perfecto de espera. En esta ocasion se añade el efecto Navidades, que por primera vez en 3 años pasaremos en continentes diferentes. 2 dias antes del fin del 2007 Lynz vendra a Bilbao para quedarse y empezaremos la rutina del 24/7. Creo que es la unica rutina que no quiero romper.

Getxo anda bien. Gaizka tambien.

Tuesday, November 6, 2007

Sonora, not Sonoma

SO we made it safe and sound out of Japan and into the US. United Airlines provided us with the lowest quality of a transoceanic flight that either of us has ever taken. Among the ammenities UA had to offer are one crappy screen for every 100 passengers, absolutely no space between seats and a very untasty food menu. Flight went pretty smoothly though and we slept about 5 hours. The always-helpful Nana was right there waiting for us to make our last leg of the trip way smoother. It is great not to have to ride the BART after a 9-hour flight. Thanks Nana.

It feels awesome to be back in Sonora, and to see family again. Beautiful Luna is not doing too good. We visited her in the hospital as soon as we got some sleep and she was released that very same day after a few weeks. Today she is going back to the hospital (standford this time) after a rough couple of days full of seizures. Everyone else is doing great, and driving us a bit crazy, which is a sign that they haven't changed a bit, and never expected them to do so, or wanted it for that matter. It definately is a big jump from our secluded life in Japan to "family fun".

Right before leaving we did some last-minute travelling and here is the proof. Lynz served as my model for a day. Enjoy.

Tuesday, October 30, 2007

Leaving Japan

In 24 hours we will be ending our time in Japan. First stop will be Sonora before making it to Spain. I will post a long entry with pictures describing this last month over here as soon as I can, but now it is not the time. We would just like to point out that we are glad we will be seeing our families soon. Japan has been intense, for the good and the bad, but now it is time to move on.

See you later alligator

Wednesday, October 3, 2007

We were doomed from the very beginning

The Interview that never took place

Interviewer: So, why do you want to invade Iraq?

Bush: Because they attacked us first. They attacked freedom, liberty, and freedom too. This great nation with its great people will not stand still against such evil, evil villains.

I: But those who attacked us, Al Quaeda, have absolutely no links with the Iraqi government.

B: Yes they do.

I: No they don't. It's been confirmed by the UN.

B: Yes they do.

I: No, they DON'T.

B: Well, they also have those weapons of mass destruction. And the great great people of this great great country will not allow the axis of evil interfere with concepts like freedom, liberty, independence, and freedom.

I: Hans Blix has just reported that Iraq does not possess any WMD.

B: Hans who?

I: Hans Blix, the UN official in charge of a detailed investigation to decide whether Iraq is still in possession of weapons of mass destruction, and the conclusion is that they aren't.

B: Yes they are.

I: No they are NOT.

B: Well, there is also this evil, evil dude, Saddam Hussein. We will smoke him out. This great nation will not remain still while the not-as-great-as-us people of Iraq suffer.

I: But there are many other evil dictators out there like Omar al-Bashir (Sudan), Kim Jong-Il (North Korea), Than Shwe (Myanmar), Robert Mugabe (Zimbabwe), Islam Karimov (Uzbekistan). Why not go after them?

B: Because those countries don't have oil.....ment. Yeah, that's right, they don't have oilment.

I: Oilment?

B: Yeah, oilment. What?, you've never heard of oilment?

I. No, I've heard of ailment though.

B: You say tomato I say potatoe.


B: You say Iraq I say Evil

I: I say you are a stupid bastard.

Sunday, September 23, 2007

An Interesting Saga...

So the past few weeks have been pretty insane here. For one, the Japanese Prime Ministed resigned, leaving Japan with no leader! But that is the least of my worries...
Considering our situation here in Japan, and by that I mean living off the seat of our pants under one pay check, we have been somewhat stressed about making ends meet. Hey, we're young and strong, right? we can do anything! Except when the one paycheck we receive isn't paid. Yep, that's right, Nova -- the gigantic English school I work for -- hasn't been paying the teachers or their Japanese staff on time. Although most teachers have been paid by now, there are still over one hundered teachers in our area who haven't received their checks (over 14 days late by now)...AND it turns out that many of the people who have been living in the Nova accomodations are being evicted because Nova hasn't been paying their landlords! Simply unbelievable.
Luckily our situation isn't that bad...I received my paycheck last Tuesday (over 5 days late), and we moved out of the Nova apartments long ago. But that didn't stop us from joining together last Friday to hold a demonstration asking the Nova CEO to resign and for Nova to pay teachers now. To read more about it, check out the following article posted here.
So now we really have to evaluate our options. I, for one, can't see myself continuing to work from a company that cheats its customers and employees. So we have some serious things to consider. For one, Gaizka will need to leave the country by the first week of November because his tourist visa will expire. If they let him back into the country, we are seriously thinking that I will find a new job and that we'll move to a different part of the country. Osaka has been cool, but it's all grey...no trees, no parks, no open spaces at all...and the bikes! I never thought I'd hate bikes. But I do. At least the city kind, with the basket and umbrella and child seat attatchments that take up the entire pedestrian area on the side walk and....well, enough of that.
So anyway, if Gaizka can't get back into the country, we'll have to make new plans! At this point, we're kind of looking foward to any change.
One cool thing is that last night, we met up with an old friend from my high school in Sonora, Ben Schoettgen. It was pretty cool just to catch up and have a drink. He mentioned that there hasn't been one country he's visited where he hadn't met up with someone from Sonora. We're everywhere!
So, with that update, I'm signing out. Keep checking back for more news from us.

Sunday, September 9, 2007

Prueba de Flickr

Originally uploaded by latxak
Otra foto de las Galapagos


This is a test post from flickr, a fancy photo sharing thing.

Tuesday, September 4, 2007

Galapagos Islands

There is no big news from Japan, so I decided to post some pics of our trip to Southamerica. Today we focus on the Galapagos Islands. Enjoy.

Friday, August 17, 2007

Good old Noam

Last night I started reading "language and responsability", a book by Noam Chomsky, published in 1979, based on several conversations of the author with french linguist Mitsou Ronat that took place in 1977. I admit that this book has caught my attention from the very beginning. Yet, I can't help to feel a bit uneasy about the inability of the society to move forward.

The first chapter focuses mainly on political issues, and how the average citizen should not take any information given by the media as 100% acurate. Always question everything. Chomsky uses the Vietnam war, from which the US had recently withdrawn, as the perfect example. Chomsky states that "it is notable that despite the extensive and well-known record of government lies during the period of the Vietnam war, the press, with fair consistency, remained remarkably obedient, and quite willing to accept the government's assumptions". Doesn't this sound a bit too familiar?. Again, this was written 30 years ago, soon after the last american troops left Vietnam for good, which left the country with mixed feelings. Yes we lost, but yes, we will do things differently from now on, and won't be making the same mistakes all over again, we learned the lesson. And you can feel this stream of optimism in Chomsky's words. He thought, along with the massive mayority of the population, that the country was shifting towards a new political era (the watergate scandal played an important role as well). He based this idea mostly on the student movement that stirred the world in the 60s. The students would not take it anymore. They refused to just play along the media's interests and wanted to be heard. The civil rights issue was finally being taken seriously.

It is a fact that the US has changed a lot during these 30 years. Segregation, witch hunt, political espionage, impeachments... they seem terms of the past. Or do they?.

Am I the only one that believes that essentially things are just the same way they used to be?. We have a person, who with absolutely no preparation, leadership, brains, or culture becomes arguably the most powerful man in the world. He lies to the US population, repeatedly, he is proven wrong, and still we don't hear/see/read anyone among the most important media that wants (or has the courage) to stand against him. Why wasn't this guy impeached for lying?, Why wasn't this guy put in jail for being the cause of killings of thousands of american soldiers and hundreds of thousands of Iraqui civilians?. Why do we let him laugh about it?.

I've come across, quite often, this rather distressing and heady way of thinking: "it is not such a big deal, we will have to cope with him for 4, maximum 8, years and then he will be gone". I guess that this is the reason why we haven't had any major revolution since those late 60s, early 70s. Pure laziness, or maybe naivety!.

Personally, I recall November 2nd, 2004 as my saddest day in the US. Bush got reelected, definately due to a lack of courage from the mainstream media. I was so sure that the average citizen was going to be able to see through that. I guess it was I that was being naive.

Wednesday, August 15, 2007


Los extranjeros en Japon son facilmente distinguibles, al menos los occidentales, y no solo fisicamente. Despues de 4 meses en el pais del sol naciente he descubierto unas caracteristicas comunes que describen a este carismatico grupo social. Este es el perfil del Gaijin:

- 24-28 primaveras

- Enamorado de los comics y los videojuegos

- Relacion especial con sus abuelos, de hecho son sus mejores amigos

- Varias cicatrices (tanto fisicas como emocionales) de las hostias que recibio en el colegio

- Incompetente en los deportes, habiendo desarrollado a lo largo de su vida tetitas (en caso de los hombres) o barrigota (mujeres).

- Un casi inexistente historial viajero.

- Cero novias y/o amantes antes de llegar a Japon

- Una novia, y a veces tambien amante, despues de llegar a Japon. En el 99% de los casos tambien acaba siendo la mujer.

Wednesday, August 8, 2007

Back in Japan

Ya hemos vuelto a Osaka, ya hemos vuelto a los famosos 85% de humedad, millones de transeuntes en las calles, dependientas gritando no-se-que-hostias en tu oreja, paneles electronicos de publicidad enormes, retretes que te limpian el culo, pederastas copando los titulares de prensa, mujeres que se maquillan demasiado, hombres que se maquillan incluso mas, perros diminutos, gatos gigantes, trenes bala, mensajes en ingles incoherentes y sin ningun significado en absoluto, gaijines que dan sentido al termino "pringao" y un largo etc.

Desde que pisamos Japon hace dias hemos asistido a varios ejemplos de porque este pais es diferente. Queremos destacar los siguientes.

En la estacion de tren principal de Tokio nos vimos envueltos en una humareda de miles y miles de personas que se apresuraban en encontrar su tren de entre cientos y cientos de plataformas. Imposible moverse. Un infierno. Yo nunca habia visto un espectaculo igual.

Entrando en una cafeteria para desayunar a una hora muy temprana casi nos da un ataque al corazon cuando todos y cada uno de los 5 empleados que habia en ese momento nos dieron las gracias por venir en un tono de voz no propio para esas horas. En los locales de las grandes ciudades en Japon existe la costumbre de agradecer al cliente nada mas entrar (arigato goizamas). Lo cual tiene sentido, y ocurre en otros paises tambien (en USA mi jefe ponia especial interes en este apartado). Sin embargo hay varias diferencias de forma:

- En Japon tienen que ser TODOS los empleados presentes. Con uno no vale.

- No es obligatorio mirar al cliente a la cara. De hecho nadie lo hace.

- Aqui no de da la bienvenida, se grita. Llega a ser muy molesto y pierde el efecto que se desea crear en un primer lugar.

- En realidad no es suficiente con gritar. Tienen que elevar el tono de voz de una manera que recuerda a personajes famosos de la television. Alguien se acuerda de aquella actriz espanola que hacia de criada y se pasaba media pelicula diciendo "el senoriiiiito!"?. O de la ex-novia de Chaendler en Friends "oh my god".

Y tercero y ultimo tenemos al adolescente japones que quiere parecerse desesperadamente a Bon Jovi alla por los 80. Mientras disfrutabamos de un sandwich en subway ,una chica, bastante confundida, se sento a nuestro lado, saco de su bolso varios artilugios y se puso a rizar el pelo y maquillarse. Era la version femenina de Quique Guash (el impresentable de deportes de la primera) con peluca. Joder pedrin!, de donde yo vengo las mujeres suelen ir al bano a retocarse, pero esto no era ni retocarse ni desde luego se molesto en ir al bano. Con miedo de que nos caiga un pelo o trozos de Rimmel nos cambiamos de mesa. No hace falta decir que la separacion entre mesas en los locales japoneses es mas bien simbolica.

Vamos, que ya estamos en Osaka, con nuevas perspectivas, y con muchas ganas de ver que es lo que nos espera. Muchas incognitas que estan a punto de resolverse.

Sonora fue la repolla, exactamente lo que necesitabamos: relax y a Luna, la nueva incorporacion a la familia. Y que hermosura de bebe!. Es duro, especialmente para Lynz dejar el hogar una vez mas, pero ya habra tiempo de visitar mas en el futuro, hoy nos toca vivir a tope, sin impedimentos.

Monday, July 30, 2007


So we made it safe and sound. After 36 hours of trains, planes and automobiles we were greeted by the latest member of the McLaurin clan. I can tell you now that it was more than worth it. Look at this beauty!

Tuesday, July 24, 2007

Luna, Lunita, Lunera

More pics of Luna. She's been in this world for 36 hours and has already been portrayed hundreds of times. Had I been present, that number would have been in the thousands.

So far this is what I have. Thank you grandpa Mike for the photos.

Uncle and niece.

A tiny head and a huge hand

Luna by herself

Luna Ray McLaurin

Ayer fue un dia especial para la familia McLaurin (a falta de un apellido que se aproxime mejor). Luna Ray McLaurin decidio no hacer sufrir demasiado a su madre y llego al mundo rapidamente. Quizas demasiado rapido. En concreto con 4 dias de antelacion que son los que nos faltan a Lynz y a mi para llegar a Sonora. Esta manana nos hemos levantado con la sorpresa de ver las fotos, que no voy a demorar en publicarlas, sin la autorizacion de los retratados, pero ya viene siendo comun que Gaizka haga algo que se supone no deberia hacer, asi que no me puedo meter en mas lios.

Y esta foto (que a mi me encanta) con tus padres.

Pronto habra una con tu Tio Euskaldun.

Monday, July 23, 2007


Baby has been born!!!!!!, we just received the call!. New grandmother Letha informed us that baby Luna has come to join us.



We just got home and saw a text message from my mom...BABY'S ON THE WAY!!!! We made a call to Sonora to find out that Jordan's water broke and they have been in the hospital for about an hour now. Just as I was thinking I'd make it home in time for the birth, we hear the news. I jinxed my chances I guess! Babies just come when they are ready! No one can keep our newest family member from coming into this world!!
Though I am very nervous and happy, I am also upset that I'm not in the hospital at this moment to share the experience with Jordan...but she's in good hands and all the reports are good so far. We are so excited to be Auntie Lyndsay and Tio Gaizka!

Nota del Tio Gaizka para mi primera sobrina:

Siento mucho no haber podido estar ahi para tu nacimiento, pero estamos siguiendo tu entrada en este mundo por telefono. Tu abuela nos mantiene informados en todo momento y quiero que sepas que estamos encantados y con muchas ganas de conocerte.
Todavia no lo sabes, pero algun dia te daras cuenta de la suerte que tienes de haber nacido en esta familia. Espero que cuando nos veamos por primera vez, dentro de 4 dias, no te asustes de ver a un tipo feo y raro que habla de una forma diferente. Eso se llama acento, y no tiene nada de malo. Tu tia ya casi no se rie de mi, y mucha chicas lo encuentran sexy.
Te deseo una larga y feliz vida, llena de momentos buenos y con muchos exitos. Tan solo quiero que sepas que nosotros estaremos siempre ahi para cuando nos necesites. Bienvenida!.

Long-Awaited Update in English :)

Well, Gaizka has been pretty faithful with his entries, but it has been quite a few weeks since I've made a post. Sorry to you readers who are dying for more posts in English :)
I am still teaching English with Nova, the infamous language school here, and Gaizka is still job hunting. Sadly, the market for Spanish teachers is much lower than we expected. We usually occupy our time by watching movies on the computer and cooking at home, though we occasionally splurge and go to the movie theatre or go out to eat (going to the movies here is like a major even since a normal ticket costs about $18!! 'late shows' go for about $12). For the last two months we have been living in an apartment across from the place I moved into originally when I came here back in April. Think Shabby-Chic. Then convert that into a '70s Japanese twist...OK let's face it, it's definately on the shabby side with very little chic at all, but we are both happy since we have enough room for both of us, and also have a western style bed. Most Japanese apartments are so tiny, a guy like Gaizka, being 6 feet tall, wouldn't be able to turn around without bumping into the table/counter/cutting board. There is no oven, but a 2 burner 'stove' and we have a mini fridge. The toilet and bathtub (which is in very interesting round mauve and bule 70s style tiles) are in separate rooms, and we have no sink other than the kitchen one, so we've definately had to adjust to brushing our teeth amid dirty dishes (eewww)...I know, it sounds terrible, but really it's pretty good considering everything...
So, luckily, we will both be coming home to Sonora to welcome the birth of the newest McLaurin. We are really excited and greatful about this because for a while, I didn't think it would happen when I originally planned due to many factors including the fact that all the other teachers in my branch are taking their holidays during the exact same time, and our boss is very stressed. Despite all that, I did some hard thinking and finally mustered up the courage to tell the boss my situation. To my surprise, he was rather accomadating, and to make a long story short, I will be able to take about 10 days off to come home...We're leaving out of Tokyo and flying into San Francisco this Thursday the 26th and staying until August 5th. Yippee! We can't wait to see everyone, and also be with the Twins for their 10th birthday :)
I must say teaching here has it's ups and downs. The Nova group is a large corporation that has recently suffered from many customer complaints and lawsuits due to false promises made by Nova Staff regarding availability of lessons and scheduling. So far, we teachers have been relatively unaffected by this, but the reputation of the company is declining. And let's face it...a school that refers to the students as 'clients' isn't exactly what I was expecting when I took the job. I am much more interested in the experience of teaching English than the idea of working for a major corporation. Despite the overly-corporate attitude in the workplace, I have some great co-workers. We also have some great students, and some...well let's just say 'unfogettable' ones as well. Suffice it to say that my branch is located very near a mental institution. Ohh the stories I have...I will write more about them in the future...
Also, I recently attended my first wadiako (Japanese drum) class. That was very exciting, but also physically exhausting. I am still learning a lot about it, but so far, I know that there are many various size drums which are usually played with thick wooden sticks. The class I attended also used some traditional flutes for a music piece. There were about 50 people in the class, and only one person speaks English (he's half American), so I really don't understand a lot, but I was happy to see that they use western notes on the written music, which closely resembles the written drum music used in pipe bands (different from orchestral music). I look foward to attending more classes when I return from California, and I will keep you posted on that as well.
For now, we are still enjoying our time here in Japan, but we are also very excited to be making a visit home to California. We're looking foward to seeing as many of you as posible in the upcoming days!

Wednesday, July 18, 2007

Gaizka la Marmota

Despues de vivir en San Franciso y Japon, dos de las zonas con mayor actividad sismica, ya son varios los terremotos que he vivido. O eso dicen los periodicos, porque, seguramente debido a que mi gran culo es inmune a las sacudidas, yo nunca noto nada.

Antes de ayer dos terremotos sacudieron Japon. El primero y mas potente (6.8) ocurrio en la zona de Niigata, en el centro de Japon, dejando 9 muertos y 1000 heridos y causando fugas en una central nuclear, aunque aparentemente sin graves consecuencias. El segundo (6.6) afecto a la zona de Kyoto, muy cerca de Osaka y fue el que se pudo apreciar en Osaka. Yo no me entere hasta que Lynz volvio del curro y sustituyo su habitual "hi baby" por "did you fucking feel the quake?". Pues no, estaba aqui sentado viendo alguna chorradilla por internet y no he notado absolutamente nada.

Esta situacion me ocurrio unas 5 veces en California.

El terremoto mas devastador en la historia de Japon sucedio en 1923. El llamado el Gran Terremoto Kanto se cobro 140.000 vidas. El de Estados Unidos fue el famoso terremoto en San Francisco en 1906 de 8.3 en la escala Ritchter.

Mas recientemente tenemos el de Kobe en 1995, el mas gordo en Japon en los ultimos anos, y el de Loma Prieta en 1989, afectando al Bay Area. De este ultimo terremoto adjunto esta foto que se ha convertido en la instantanea "oficial" del evento. La parte alta del Bay Bridge se cae sobre la parte baja. Es decir, la autopista del trayecto de entrada a San Francisco sobre la que sale de la ciudad. Sorprendentemente nadie resulto herido en este incidente.

Yo espero que si uno de estos grandes terremotos deciden atacar donde me encuentre, esta vez mi trasero me avise antes de que sea demasiado tarde.

Por cierto, estoy viendo un torneo de Sumo. Es como el beisbol, muy aburrido hasta que se entiende un poco de que va, cuando entonces solo resulta aburrido. Pero hoy me esta entreteniendo. Al parecer hay un mongol que recientemente ha sido coronado Yokozuna y que ayer perdio con un tipo que nadie conoce y que se esta saliendo (record de 10-0 en el torneo), que a su vez se enfrenta al otro Yokozuna que hay en el torneo, tambien mongol, cuyo record es de 9-1. Asi que entre estos tres se la van a jugar. Esta interesante esto. Tambien hay un pavo que parece griego, con barba de 3 dias y pelo en el pecho. Me parto. Tengo que averiguar de donde ha salido este tio.

Ahora estan a punto de pelear un tal Kaio y un Homasho. Llevan 8 minutos preparandose. Que mofos!. Ahi van!. Y el combate dura 1.3 segundos. Kaio gana en un apretado final. Homasho toca el suelo antes de que consiguiese sacar a Kaio del ring.

Ya queda menos para el gran combate. Yo me despido.

Sunday, July 1, 2007

Un dilema cualquiera

Llevo varios dias dandole vueltas a la cabeza sobre un tema que no se por donde coger. Tras ver antes de ayer Beyond Borders ya no puedo evitar escribir sobre ello. La pelicula trata sobre la vida de una americana acomodada que, inspirada por un activista ingles, decide dar un vuelco a su vida y dedicar su tiempo a ayudar a los mas necesitados. El activista en cuestion irrumpe en una gala celebrada en londres en honor de un millonario donante de varios millones a ONGs profiriendo insultos y cuestionando la moralidad de tal reunion. Con un nino etiope en claro estado de desnutricion a su vera expone que las botellas de champagn con las que se celebra la vida del millonario podrian salvar vidas al otro lado del mundo. La americana, invitada en la gala, se siente conmovida y se marcha a Etiopia a trabajar con el ingles.

El caso es que llevo tiempo haciendome una pregunta a la que no tengo una respuesta clara. Quien hace mas por el mundo?, el millonario o el activista?.

En vez de los personajes de la pelicula me gustaria poner a dos hombres mas reales y mas conocidos. Quien mejor que Bill Gates, el mas rico del mundo y tambien el mayor donante de dinero para las causas nobles, y Vicente Ferrer, un hombre sin una pizca de egoismo y trabajador incansable para un mundo mejor, para exponer este dilema?.

Ferrer ha dedicado su larga vida al necesitado. Desde que combatiese en la guerra civil en el bando republicano con 16 anios ha puesto al projimo por delante de intereses personales. Poco despues de la guerra se unio a la compania de Jesus, lo que le llevo a la India, donde ha vivido la mayor parte de su vida creando varios proyectos de los que se benefician alrededor de 2 millones de personas.

Bill Gates no necesita presentacion. Creador de Microsoft, lleva varios anios siendo la persona mas rica del mundo. Sus acciones de competencia desleal, intencion de monopolio asi como un afan de riquezas sin igual le convierten en una de las personas mas impopulares del planeta. Aun asi, junto con su mujer Melinda crearon la fundacion que lleva sus nombres y que desde el anio 1994 han destinado mas de 13.000 millones de dolares a causas justas. 13.000 millones de dolares!!!!. Entre sus areas de incursion estan la lucha contra el Sida, la malaria y ayuda a los recien nacidos del tercer mundo. Los 13.000 millones estan todavia lejos de la riqueza total de los Gates, lo que da una idea de lo bien que viven estos dos. Pero es un hecho que el dinero que han recaudado lo han conseguido de miembros del primer mundo. Pocos keniatas pueden permitirse un ordenador. Y parte de ese dinero sustraido de los bolsillos de los privilegiados se destina a ayudar a los que no lo son. Poniendo los datos en perspectiva: 13.000 millones de dolares son mas o menos una tercera parte de lo que tienen los Gates. Digamos que cada vez que alguien compra Windows, la Xbox o el Office la tercera parte de lo que se gasta va a una buena causa. Dudo mucho que la mayor parte de los clientes de Microsoft donasen esa cantidad de no comprar tales productos.

Es dificil negar el que Bill Gates ha hecho mas por el mundo que Vicente Ferrer. Pero tambien es dificl aceptarlo. Es dificil admitir que este planeta sufriria mas con la perdida de un egoista y desgraciado empresario que con la de una institucion en el mundo del voluntariado como Ferrer.

Si bien esta ultima asercion es cierta, no es menos cierto que el mundo seria mejor si todos fuesemos como Ferrer y no como Gates. Todavia hay esperanza.

Saturday, June 9, 2007

Un mes de altibajos

43 dias despues por fin empiezan a salir las cosas bien.

Para no aburrir al personal voy a hacer una lista de lo bueno y lo malo de este mes y medio en Osaka en vez de escribir una novela.

+ He hecho nuevos coleguillas con los que jugar a futbol
- Me jodi el tobillo jugando a futbol con los nuevos coleguillas

+ Lynz encontro muletas relativamente rapido
- Como estoy con visado de turista y sin seguro tuvimos que pagar por las muletas

+ Tengo los brazos mas fuertes gracias a las muletas
- Tengo el culo mas gordo gracias a las muletas

+ Llevo ya 3 dias andando sin muletas
- Ya no tengo excusa para no buscar trabajo

+ Nos mudamos a un nuevo apartamento
- El apartamento estaba tan guarro que 10 dias despues todavia estamos sacando mierda

+ El antiguo inquilino tenia Tv por satelite instalado
- Me quedo hasta las tantas de la noche viendo futbol y tenis

+ Ha llegado el portatil de estados unidos
- Hemos tenido que esperar 2 meses desde que lo compramos

+ Robamos la senal de internet al vecino
- El vecino tiene una conexion lenta

Es cierto que durante las dos semanas que estuve con muletas lo pase mal. Me costaba mucho salir de casa, y cuando lo hacia me cansaba demasiado deprisa. Justo en aquel momento estabamos en un piso (mas bien una habitacion) que iba a hacer de puente entre el actual y el que la compania de Lynz le alquilaba a la fuerza. Pasamos 10 dias en aquel cuarto y justo en el segundo fue cuando me torci el tobillo. Por aquel entonces no teniamos ordenador asi que me pasaba horas leyendo y haciendo sudokus en la cama, con la pierna hacia arriba y guisantes congelados en el tobillo. No fueron momento agradables, pero ahora la verdad es que estamos de lujo. El 1 de junio nos mudamos al nuevo apartamento, y poco a poco lo estamos adecuando a nuestro estilo. Los antiguos inquilinos (un espanolito de Leon y una austriaca) eran simple y llanamente unos cerdos. Los primeros dias yo seguia sin poder moverme de la cama asi que la pobre lynz llegaba del curro y se ponia a limpiar. A mi me traia cosas a la cama y me decia, anda limpia esto!, y ahi teniamos a un lisiado haciendo el paripe con un cajon y un trapo.

Tambien nos llego antes de ayer el portatil que compramos en una casa de pujas estadounidense por internet. Es un Vaio de 11 pulgadas, muy cuco, pero que ha traido muchos quebraderos de cabeza. Ahora ya esta con nosotros, y a la espera de que nos pongan Adsl en casa le robamos la conexion al vecino.

La nota negativa es que debido a mi invalided temporal me ha sido imposible atender como es debido la busqueda de trabajo, y el dinero se esta acabando. Ahora me tengo que poner las pilas.

Poco antes de lo del tobillo pasamos un dia en Kyoto. Es la ciudad japonesa a la que mas paginas dedican las guias de viaje. Lo bueno de Osaka es que es una gran urbe, donde se puede encontrar de todo y que esta a dos pasos de ciudades mas pequenas y mas coquetas. Kyoto, Kobe y Nara, todas poblaciones con encanto, estan a 30 min en tren, y son destinos perfectos para excursiones de un dia.

Kyoto resulto ser mas grande de lo esperado asi que tendremos que volver un par de dias mas, pero no tardamos en comprobar el porque de tanta recomendacion.

Se que lo que mas interesa en estos casos son la fotos, asi que menos palabras y mas accion.

Mostrando mis respetos en el templo Kiyomizu

Un monje pidiendo dinero

El templo Kiyomizu, una de las candidatas a nueva maravilla del mundo

Mas templos

Sunday, May 13, 2007

Japanese Etiquette 101: How to Avoid a Serious Cultural Faux Pa

Every country has it's behavioral nuances. Japan, however (at least from a Westerner's point of view), has many. Before arriving to Japan, I took great care in researching the particular mannerisms unique to this country. I learned through guide books and culture shock etiquette information many of the distinct behavioral patterns so as not to embarass myself unpon entering a new society and workplace. Even through cafeful research, I was entirely unprepared for what awaited me as an alien working in Japan. I will gladly share some of these interesting and sometimes seemingly contradictory guidelines with you all so when you come to Japan you won't embarass yourselves either. Welcome to Japanese Etiquette 101.

1) ALWAYS slurp your noodles, soup, or other liquid items. It is considered a great compliment to the chef. Fortunately, this rule also applies to all times of the day and night, all restaurants and situations. The louder the slurp, the more polite.

2) a) Remove your shoes before entering someone else's house. Remove your shoes in Japanese restaurants. Remove your shoes before entering the classroom. When in doubt, remove your shoes.

2) b) Once shoes are removed, kindly put on house slippers. When entering the toliet area, remove house slippers and put on the appropriate toilet slippers. Never use the toilet slippers in other parts of the house. When entering the tatami mat area of the Japanese house, remove slippers entirely and use socks. (never wear socks with holes, as this is can lead to major embarassment).

3) NEVER blow your nose in public. NEVER sneeze in public. This is very very rude.

4) You must suck the snot back into the nose/mouth so as not to embarass yourself when you have hay-fever or a cold (see rule 3). The louder and more frequent the snorting and sniffing, the better.

5) Always sleep on the train so as to avoid eye contact with other passengers. Eye contact is a scary thing, so do this even if you are not at all sleepy.

6) It is OK to run into pedestrians while riding your bike. Actually, this is preferable to being late to work, so if you're in a hurry, go for it.

7) If you are a drunken man, you may pee in the street. You may also pee by a bush or in any city corner, even if you are in full view of other strangers. A respectable woman, however, would never consider this outlandish act, so forget it ladies.

Alright, this concludes our Japanese Etiquette 101 online course. I hope you found this interesting and useful. Please remain attentive for follow-up material. More to come...

Saturday, May 5, 2007

Un Gaijin en Osaka

Lo prometido es deuda. Hoy, justo una semana despues de aterrizaje en Japon, me dispongo a hacer un pequeno resumen de estos dias en Osaka.

Se supone que iban a ser 3 dias el tiempo de adaptacion a la ciudad antes de ponerme las pilas y empezar a buscar curro y demas, pero la verdad es que hasta hoy no habia dedicado una tarde entera a mandar e-mails y demas. El jet lag me ataco fuerte, haciendome dormir por el dia y estar desvelado por la noche. La solucion es facil, aguantar todo un dia sin dormir e irse pronto a la cama, pero me ha resultado imposible en esta ocasion. Lynz tenia una semana sencilla en el curro, con lo del martes libre, asi que hemos aprovechado para conocer Osaka sin estresarnos demasiado. Los peores dias para ella son los sabados y domingos, que yo usare para recorrerme la ciudad en busca de academias de idiomas que quieran a un vasquito en su nomina.

En realidad no merece la pena hablar de lo que hecho, que no es mucho, sino de lo que he visto, que si lo es.

Japon es realmente algo diferente. Desde que empeze a viajar con asiduidad, hace ya 7 anos, he seguido una especie de escalera de lo cotidiano a lo chocante. Primero fue Europa, luego salte el charco a Norteamerica, el ano pasado me atrevi con Latinoamerica y este ya toca Asia. Y realmente creo que es como hay que hacerlo. A quien decida elegir a Japon como primer pais extranjero para visitar le auguro un ataque epilepsico como minimo. Aqui no se sabe bien cuando es de dia o de noche. Los rascacielos impiden al sol alumbrar las calles del centro, de lo que se encargan millones de carteles y posters luminosos gigantes con todo tipo de colores y secuencias de brillantez. Yo ya he sufrido varios mareos. Pero por fortuna no he echado la pota todavia, porque de hacerlo probablemente seria sobre un japones, a falta de un cm cuadrado libre en las calles de Osaka. Lynz vive en el centro, y cuando nos mudemos seguramente tambien sera en el centro (nos gusta estar en la accion) pero eso conlleva una lucha diaria por avanzar metros en las aceras contra una horda de asiaticos ya sea a pie, bicicleta o mini moto. Es muy estresante. Lo que no facilita las cosas es que por estos lares todo lo que se mueve lo hace por la izquierda. Peatones incluidos. Y cuando se da una situacion de paso yo pasas tu (mas o menos unas 6475689 veces al dia) el enemigo siempre te deja paso por su derecha, como regla escrita, a pesar de ser muchas veces la otra solucion la mas adecuada. En Euskadi la gente pasa por donde venga mejor. A ver si a base de hostias aprendo.

Y es que hay reglas para todo. No se puede hablar por el movil en lugares publicos (restaurantes, comercios, transporte...), lo que me sorprendio en un primer momento, pero que ahora ya lo pillo. Si hay 128 millones de habitantes en Japon probablemente existen 256 millones de moviles, y si todos decidiesen utilizarlos a la vez se crearia una especie de Godzilla nacido de las ondas que emiten los telefonos que exterminaria a la raza humana. O por lo menos a los japoneses, que es lo que a ellos les viene en cuenta.

Otra cosa que me hace gracia son los terminos de conducta que los comercios imponen a sus empleados. Se supone que tienen que decir hola, como estas?, todo bien?, que es lo que esta buscando hoy senor?, etc... en su perfecto japones y sin hacer pausa, y, esto es lo mas importante, alargando la ultima letra de su frase hasta limites insospechados. Gaijin desu kaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaa?, como si el nivel de tu compra dependiese del tiempo que pueda aguantar sin respirar. Y todo con ritmo de musiquilla. El hecho de que tenga poca cara de japones y de que me presente diciendo Hi! no les afecta al animo. Parecen pensar: este mariconcete no me las da con queso, fijo que habla japones. Y cuando ya por fin les digo que no, que ni papa de japones, que si hablan ingles bien, y que si no pues nunca seremos amigos del alma, no desfallecen. Hajimemasite!. Es lo que dice el libro de conducta de la tienda y ellos lo siguen al pie de la letra.

En Osaka 7 dias dan para mucho. Hace un par vi a dos motoristas que dejaban a los de Torque (2 fast 2 furious para moteros) en maquetas baratas. La ruedas mas grandes que el camion de mi padre. Mas luces que las decoraciones de navidad de los yanquees. Un tubo de escape por el que entra una sandia. Pero sobretodo dos cojones bien puestos para pasearse por el centro de la ciudad incumpliendo todas y cada una de las leyes de trafico del Japon. A mi no me importaria probar una de esas, pero lejos de la civilizacion, para que cuando moche no sufran 459 japoneses.

Ahora mismo estoy en el Apple Store, donde hay conexion gratis a internet, y donde tambien tienen conciertos diarios para mostrar la potencia de sus aparatos. Hasta hoy traian a Djs, mas o menos decentes, pero hoy tienen a un pavo japones cantando Hip Hop, y lo unico que dice es Hoi!Hoi!Hoi!, no se lo que quiere decir, pero quiero averiguarlo. Desde luego significa mucho para este chico. Se esta dejando la garganta en dar a Hoi a conocer al mundo.

Ya llevo varias horas en frente del ordenata y toca respirar aire puro otra vez. Espero a partir de ahora escribir una entrada a la semana, y con fotos. Mi situacion es un poco caotica ahora mismo, pero en menos de un mes espero tener apartamento y un ordenador, para subir fotos, que al fin y al cabo es lo unico que interesa a la gente. Ah, tambien me gustaria tener curro para entonces.

Tuesday, May 1, 2007

From Gringa to Gaijin

First of all, Arigato (thank you) for your patience with me for setting up my first blog on the Nippon Archipelago. Accessing the internet has not been easy for me, considering I do not have a computer at the moment. Luckily, I found the Apple store which has 8 computers set up for free use!
It seems like ages ago that I was in Latin America. There I was known as `una gringa`. Here in Japan, the common word for westerners is `Gaijin` which literally means `alien`. In Osaka, there are many Gaijin (usually language instructors), but Japan is such a homogenous country, that it is common that foriegners are treated as aliens. It is actually typical for Japanese people (especially older men and women) to stop and stare at me, especially on the subway. I don't let this phase me, as I usually just flash my pearly whites at them, and they become embarassed enough not to repeat the staring fiasco.
Osaka is an intense city. First of all there's the fashion. Whoever said that Paris, Madrid, and Milan are the fashion capitals of the world have never been to Osaka. The fashions and trends here are unbelievable, making people watching a great passtime. Women and men alike are likely to spend hours in front of the mirror preparing themselves for the fashion parade that takes place near my neighborhood in central Osaka. Wiggs are big. Hairspray is huge. Both the dudes and the gals often have inches of volume of hairdos, and highlights, coloring, and extensions are very 'in'. It is uncommon for a downtown lady to be seen without highheels and loads of makeup, and Louis Vuitton purses, Tiffany jewelry, and the latest crazy clothes abound. On the other hand, it is also common to see traditionally-dressed women in the beautiful Japanese kimonos and hairstyles. What a city of contrasts.
The bikes are the next thing you notice about Osaka. Everyone owns one, including little old ladies and kids. Pedestrians do not have the right away, bikers do. Bikes come with a variety of extensions as well: the wire grocery basket, the baby seat, and the umbrella holder (handy for both sunny and rainy days) are all common bike upgrades. Needless to say, walking in my neighborhood is far from relaxing. Bike-dodging is the name of the game.
The third thing a foriegner would notice in Japan are the vending machines. They are everywhere, and often in clusters of 3 or 4. From the vending machines you can purchase the usual soda, hot or cold coffee in a variety of flavors, beer and other alcoholic beverages, cigarettes, and somtimes even hot chocolate or other hot tea beverages. It is perfectly legal to drink alcohol on the streets here in Japan. It is not uncommon to see the occasional business man stumbling down the street on a weekday afternoon due to excess alcohol consumption. It is hard to avoid running into the drunk dudes because they walk all over the sidewalk. In this case, the name of the game is drunk-businessman-dodging.
As for my work experience thus far, I have little complaints. Sure, NOVA is called the McDonald's of language schools (due to the fact that you can go practically anywhere in Japan and see a NOVA school), but my co-workers are fine, my bosses are nice, and I have a great schedule. So far so good.
Gaizka arrived saturday, suprising me for our two year anniversary. It has been great having him here, but he is currently sufferring from Jet Lag. Today I have the day off, and we are apartment hunting, gym inspecting, and Japanese language school searching. I also want to begin learning the traditional Japanese Taiko drumming, but have yet to encounter a place to study or take lessons.
So far, I am just having fun getting to know the city and becoming aquainted with the customs of Japan in general and Osaka in specific.
Thanks again for being patient while I got arround to setting up this first blog. Expect more in the near future!


Konnichiwa amiguetes!

Pues aunque parezca mentira ya estoy en Osaka, y se confirma, los japos estan como cabras. Llevo 4 dias aqui y me los he pasado casi enteros sobando, y no por el cansancio acumulado de los ultimos dias en Bilbao y el viaje en avion (que es importante) sino por la energia que se gasta en lidiar por estos lares. El salir a comer es toda una experiencia. Hasta ahora no se puede decir que lo he hecho mal pero ya tengo ganas de empezar a estudiar el idioma, para que quizas los locales se rian un poco menos de mi. El jet lag me ha atacado fuerte tambien, y es que por mucho que viaje nunca me acostumbrare al cambio horario.

Como anticipo a un post mas extenso cuando lleve al menos una semana quiero destacar el sorpreson que le di a Lynz cuando me presente en su casa. Ella me esperaba para hoy martes y cuando la desperte el sabado por la manana se quedo de piedra. No podia llegar tarde a nuestro aniversario, y ya son dos. Si es que soy un romantico.

El caso es que habia pedido el dia de hoy libre en el curro para venir a buscarme al aeropuerto, no supe convencerla de que no era necesario sin descubrir el pastel, asi que hoy nos hemos pateado la ciudad, que es enorme. 11 milloncetes de japoneses, mas algun que otro occidental, se agolpan en esta urbe. Incluso un martes a las 11 de la manana, cuando se supone que la gran mayoria esta en el trabajo, cuesta llegar de A a B sin ser atropellado por un peaton o bicicletero, que los hay muchos tambien.

Nunca habia llegado a un lugar con tanta incertidumbre. No se si me quedo un mes o dos anos. Cuando lea esta entrada dentro de un tiempo supongo que me hara gracia el como se desarrollo la historia. Lynz trabaja de profesora de ingles para Nova, una academia de idiomas con mas oficinas que la BBK en bizkaia, pero a finales de Julio marcha a Sonora para ver el nacimiento de su sobrina (a ver que hago yo...) y quiere estar al menos 10 dias. No creo que a Nova le haga mucha gracia. Yo tengo visado de turista que caduca por esos dias. Mayo dictaminara nuestro futuro en el pais del sol naciente. Por el momento hoy ya hemos echado un vistazo a un apartmento que queda libre el 1 de Junio (ahora mismito estoy de okupa en la casa que Lynz comparte con otra americana puesta por Nova. A jeta no me gana nadie.

Bueno, lo dicho, cuando cumpla una semana hago resumen amplio, creo que durante al menos un mes voy a tener tiempo libre a saco.


Wednesday, April 18, 2007


32 han sido las victimas de la masacre ocurrida antes de ayer en la Universidad Tecnologica de Virginia, en la que es ya el tiroteo con mayor numero de fallecidos de la historia de Estados Unidos. Es obvio que este pais cuenta con varios problemas gordos. El primer signo debio ser cuando se creo una lista con los numeros de muertos de tiroteos. And the Oscar goes to...... 32 dead in Virginia!.

Ay Virginia!. Un estado que regala permisos de armas casi con cupones no puede sorprenderse cuando ocurren estas desgracias. No me creo que haya mas locos en Estados Unidos que en Europa. Pero si es cierto que a los dementes del pais americano se les da carta libre para que lleven a cabo sus sueños macabros.

"Vosotros me obligasteis a hacerlo" escribio el asqueroso en cuestion en una carta de despedida antes de empezar a matar. ¿Vosotros?, ¿quienes vosotros?, ¿profesores o estudiantes?, ¿chicos o chicas?, ¿estadounidenses o alumnos internacionales?, ¿niños pijos o currelas becados?. Porque tu mataste de todo. Me da extremo asco el que escuda sus hechos con ideologias, moralidades o incluso la historia. No me gusta Bush y su politica exterior asi que yo asesino a 3000 inocentes de todas las razas y nacionalidades. No me gusta el que asesina a 3000 inocentes para hacerme quedar mal asi que yo hago lo propio con 700.000 en Afganistan e Irak. No me gusta Zapatero ni Madrid asi que pongo una bomba en Barajas y asesino a dos ecuatorianos. No me gustan los niños de papa asi que me cargo a 32 personas de los que desconozco la cuenta bancaria de sus padres o de si siquiera tenian padres. No es necesario autoesculparse, los asesinos sois todos unos desgraciados hijosdeputa a los que en algun momento de vuestra vida se os quemo las neuronas que se encargan de dar cordura a los pensamientos.

A mi solo me queda admirar a los estudiantes que han decidido quedarse en el campus esta semana e intentar formalizar una situacion que parece descontrolada. 32 muertos son 64 padres y cientos de hermanos y amigos desconsolados. Hay que tener dos cojones para querer quedarse y lidiar con eso.

Monday, April 16, 2007

Nervios previos

Se que suena raro que Gaizkita hable de nervios cuando se trata de viajar, y mas incluso cuando todavia quedan dos semanas para marchar, pero es que en esta ocasion, si todo sale segun el plan, no estare volviendo a casa hasta dentro de mas de año y medio. Eso es mucho tiempo, incluso para mi.

Me paso mas de la mitad del dia viendo paginas de internet que me puedan ayudar y la otra mitad pensando en lo que tengo que llevar, para que no se me olvide nada importante, lo que suele ser bastante habitual. He mandado a mi señorita a Osaka con 3 semanas de antelacion para que haga labores de reconocimiento. El problema es que lo unico que esta reconociendo son los bares locales. No me acuerdo yo que le dijese que podia ir de fiesta asi desde el primer dia. Menos mal que soy compasivo. Gaizka el compasivo. Maximus!.

Como ya dije en el anterior post mi vida en el hogar es monotona. Desde la vuelta de los pirineos lo mas destacable que he hecho, sin contar el cada vez mas triste ambiente fiestero de Bilbao, fue una visita a mi colega Roman al parque de bomberos de Basauri donde trabaja. Se que es mundialmente conocido que los bomberos tienen una gran vida, trabajan poco y ligan mucho. Pues he de decir en realidad viven mucho mejor de lo que es mundialmente conocido. Cronologia de las 24 horas que pasan los cabroncetes en el parque:

8:00 Desayuno
11:00 Practicas
14:00 Comida
15:00 Siesta
17:00 Gimnasio
19:00 Fronton
21:00 Cena
22:00 Television
24:00 Cama

Pero para hacer honor a la verdad deberia decir que cuando tienen salidas se ve mucha mierda. No voy a plasmar aqui lo que ha llegado a mis oidos porque no procede, pero quiero recalcar que hay que estar hecho de una pasta especial. Alfredo, el amiguete con el que fui al parque, y yo sufrimos de lo lindo al utilizar la escalera de uno de los camiones y ponernos a 30 metros de altura mientras el bombero torero se partia el culo de nosotros.

Bueno señores y señoras, me las piro vampiro, mas de mi tras la publicidad.

Tuesday, April 10, 2007


Mi madre me dice con bastante frecuencia que soy muy alegre haciendo promesas pero que luego na de na. Ama, ya veras como el proximo semestre saco un sobre en lengua!, decia hace ya 10 años un vago e iluso estudiante de bachiller. El sobre nunca llegaba pero si varias promesas mas con un futuro incierto.

Este blog parece darle la razon a mi sabia madre. Me resulta arduo econtrar una horita al dia para cumplir con mi deber de actualizar las ultimas vivencias. Mi problema mas grande siempre ha sido el vivir en el futuro. Cientos de planes se agolpan en mi mente y no dejan espacio a las experiencias pasadas. Empiezo muchas cosas y termino muy pocas.

Y, para no cambiar mi estilo, hoy tampoco tengo pensado escribir sobre el viaje en sudamerica sino de un par de cosas que rondan mi cabeza ahora mismo.

Me es imposible evitar comentar sobre un blog (ahora me paso mas tiempo leyendo que escribiendo) que me ha calado desde el principio.

El blog de Anna cuenta la historia de una niña, desde el mismo comienzo de su corta vida (se creo el dia que fue concebida) alla por el 2005. Me ha sorprendido desde las primeras lineas ya que me resultaba una curiosa forma de recordar la vida de una persona. Yo apenas tengo fotos de mi niñez, imaginaros un blog!. El caso es que me ha enganchado y he leido todas las entradas. He tardado unas tres en enterarme de que Anna es cardiopata congenita y tiene el sindrome de down. Por las fotos cuesta darse cuenta porque la niña parece la persona mas sana del mundo y, tras conocer a sus padres a traves de su blog, parece tambien la mas afortunada. Cuando se supo de estas enfermedades los padres ni se plantearon el deshacerse de Anna. La ilusion pudo con las malformaciones.

Ahora hablare de mi.

Le robo el titulo de un libro malo a un escritor peor (algun dia hablare de ti, cabronazo) para cambiar de tercio. Ayer llegue de unas mini vacaciones de semana santa en los pirineos aragoneses con mi familia. Sali el martes con mi hermano, volvi el lunes con mis padres.

La idea era recordar como era eso de esquiar pero me salio rana. Mi queridisimo hermano Josu hace snowboard asi que me lance a probar algo que, sin contar una breve incursion hace 10 años, me resultaba nuevo. Las hostias no fueron gordas, peros si constantes, haciendo que me quedase convalenciente en casita durante un par de dias donde lo unico que hacia fue pulsar unos botoncitos del mando de la recientemente adquirida PS3. Josu se rompio el dedo al dia siguiente y marcho para el hogar justo el dia que mis padres venian a Formigal. Pense que me recuperaria a tiempo para darle un poco a los palillos (ahi ya controlo un poco mas) pero a las mañanas los 352 dolores que tenia repartidos por el cuerpo me recordaban lo contrario. Mas PS3.

Hoy mi vida ha vuelto a la monotonia de las ultimas dos semanas. Una monotonia de la que no recelo debido a que cuando no estoy en Getxo no paro quieto. Estos dias me dedico a investigar por internet, especialmente paginas relacionadas con el viaje a Japon que me espera a finales de este mes. Hoy, ademas del blog de anna, he encontrado esta joya.

Bueno amiguetes. Ya se sabe que en los blogs, al igual que con casi todo en esta vida, es encontrar una rutina. Estad atentos.

Thursday, March 29, 2007

De vuelta en el hogar

El tan ansiado regreso de los Mentxaka a las vascongadas no fue como se esperaba. En vez de confeti y champan en el aeropuerto nos encontramos con problemas de maletas y de logistica. Como era de esperar, debido al numero exagerado de bultos que traiamos, algun percance iba a suceder. Una de las 6 maletas (en realidad fueron 9, pero las precintamos juntas para engañar a los de Iberia) no aparecio y nos informaron de que se habia quedado en Madrid. Cuando llego al dia siguiente nos la trajeron magullada. Llevo una semana intentando contactar con el servicio al cliente. Me conozco todas las canciones de modo de espera de Iberia. Me estan costando mas las llamadas que la maleta.

Lo demas todo de puta madre. Mucho relax y algo de fiesta, pero sobre todo muy pocas responsabilidades que es lo que a mi me gusta.

Y ahora toca ponerse al dia en esto del blog, empezando con los fallos de ortografia (la mayoria por despistes) de las entradas anteriores, que hay muchos. Y rambien, por supuesto, con mas fotos, especialmente de este ultimo mes de marzo que vio muchas cosas interesantes.

Dentro de 2 semanas Lynz marcha a Osaka, y un servidor le seguira los pasos 3 semanas despues. Una nueva experiencia, y como ya es costumbre, la afrontaremos juntos. Si esto no es ser cursi no se que puede serlo.

Como regalo os doy esta foto de una tortuga gigante con dos cazurros en el rancho Primicias de la isla Santa Cruz de las galapagos.

Monday, March 12, 2007

Chachi Piruli

No he tenido absolutamente nada de tiempo para escribir en las ultimas dos semanas, y ahora tengo solo unos minutos. La razon no es otra que la llegada de mis padres a sudamerica y la consiguiente inclusion al grupo viajero. Alberto ya esta en tierras vascas pero durante mas de una semana fuimos cinco (pagaban dos) dando vueltas por Ecuador. Nos encontramos en Guayaquil despues de nuestra experiencia inmejorable por el oriente ecuatoriano, y de ahi fuimos a las Galapagos, Quito y ahora Lima. Manana volamos a Cusco donde diremos adios a un miembro mas. Llego la hora de la americana para volver a casa y preparar su viaje a Japon. 5 dias despues los Mentxaka haran lo propio poniendo fin a la aventura sudamericana.

Puedo prometer y prometeo que durante ese mes que tengo en Getxo antes de partir a Japon pondre mas atencion en el blog, e intentare hacer un extenso resumen de estos ultimos cinco meses, en especial de la semanita que pasamos en las islas galapagos que nos ha dejado huella.

Un abrazo a todos.

Tuesday, February 27, 2007


SO finally we made it out of Peru...but not for long, since we will actually be returning with Gaizka´s parents in a few weeks. But for now, we are in Ecuador with our friend Berti. We arrived yesterday after spending a relaxing 3 days on the beaches in Mancora in northern Peru. Our entire time there consisted of getting up, going to the beach, eating lunch, playing cards, and that´s about it. We had a great time, except that Gaizka suffered off and on from a stomachache, poor guy.
We are currently in the beautiful colonial city of Cuenca, which slightly resembles Cusco. The streets are cobble stone-style, and overall the city has a tattered European vibe to it. We arrived last night and booked ourselves in a cool funky old house-converted-hostel. This morning we got up and had breakfast in a nice cafe on the plaza, then we meandered around the city visiting the free museums and arts and crafts shops. For lunch we ate at a small Mexican restaurant owned by an American/Ecuadorian couple. No matter where you travel in the world, I guess there will always be Mexican restaurants because the food is so good and the gringos love it.
Tonight we´ll head to a town called Alausi, once again in the Andes. More to come!

Sunday, February 25, 2007

Las playas de Peru y tres cangrejos

Y se hizo la luz...

La razon por la que no hemos escrito nada en los ultimos dias es por la sencilla razon de que no hemos hecho nada.

Llegamos a Mancora la madrugada del viernes, a eso de las 4:30am, y desde entonces lo unico que hemos visto ha sido arena y sol. De hecho he visto tanto sol que ahora soy del athletic mas que nunca. Mi piel es rojiblanca, y no figuradamente. Por desgracia mi devocion hacia los leones no ha servido de nada ya que hace unas horas han palmado en el Nou Camp 3-0.

Normalmente me quedo con las ganas de escribir mas ya que las experiencias vividas sobrepasan el tiempo del que disponemos para contarlas, pero en esta ocasion no me va a ser dificil resumir los ultimos tres dias:


Thursday, February 22, 2007

Chimu vs Moche

Nunca habiamos sido tan "culturales" y eso creo que se aplica a los tres viajeros. Llega incluso a ser dificil de creer que teniendo la playita tan cerca, y con los calores que aprietan, hayamos pasado los ultimos tres dias visitando museos y sitios arqueologicos de culturas precolombinas, especialmente las Chimu y las Moche. Estas dos son posiblemente la civilizaciones mas importantes que habitaron Peru despues, claro esta, de los Incas, que casualmente conquistaron a los Chimu, viviendo los Moche varios siglos antes (del I al VI). Trujillo es el punto de partida para explorar Chan Chan y las Huacas Esmeralda y Arco Iris (Chimu) y las Huacas del Sol y la Luna (Moche). Una vez en Chiclayo, donde llegamos hace un par de dias, hemos estado en el lugar donde se encontraron la tumba del señor de Sipan, todo un acontecimiento para esta localidad peruana, y el museo donde residen actualmente las restos de tal personaje mas la mayoria de los objetos que se encontraron con el.

Se que esto es una chapa pero si no lo cuento nadie se enteraria de que la Bert y la txak (la americana, siendo la mas culta de los tres, no cuenta) han decidio saltarse la fiesta y el sol por unos huesos. Hecho que debe ser contado. Para acabar tan solo decir que a pesar de que sobre el papel los Chimu fueron mas avanzados (por eso de existir 10 siglos mas tarde) a nosotros nos causo una mejor impresion los Moche.

En breves momentos marchamos a Mancora, lugar famoso del peru por sus playas y buen tiempo (Ahora si!), donde tenemos pensado pasar al menos tres dias antes de cruzar la frontera a Ecuador.

Si puedo subire unas fotitos desde alli.

Monday, February 19, 2007

Cordillera Blanca + Trujillo

Propicios días desde Trujillo, Perú.

No es que hayamos estado totalmente incomunicados durante la última semana, pero sí hemos tenido problemas accediendo a la cuenta del blog. En Huaraz y Caraz, por motivos que no entiendo, no cargaba la página principal. Y ayer, ya en Trujillo, se me congeló el ordenata cuando llevaba varios párrafos. Al que le ha pasado alguna vez sabrá que es una putada, aunque no me puedo quejar con las conexiones a Internet desde Sudamérica hasta ahora.

En el anterior post escribía que ahora estoy en desventaja y que tendría que darlo todo para poder salirme con la mía. Pues yo lo di todo, pero no fue suficiente. Bert y Lynz se mostraron como enemigos muy poderosos y tuve que claudicar ante mi propuesta de hacer un trekking de 4 días por la cordillera blanca en los andes. Después de un dia de relax en Huaraz, principal ciudad del lugar, hicimos una excursión a Chavin de Huantar.

Se trata de un sitio arqueológico muy importante en la historia del Perú, pero que a mi me supo a poco. Quizás fue el incomodo viaje de 3 horas de ida y otras 3 de vuelta, o quizás el hecho de que después de Machu Picchu ya ningunas ruinas me sorprenden, pero el caso es que hubo mas de un momento en que deseé estar en el albergue viendo fútbol peruano en vez de en un laberinto subterráneo. Mis compañeros de viaje parecieron disfrutar más que yo.

Lo mejor fue, sin duda, la parada de 20 min. en una laguna de camino a Chavin.

El día siguiente lo dedicamos a ir a Caraz donde, como ya es costumbre desde que Berti se acopló, tomamos unas Chopp (cervezas Cristal de un litro) mientras la americana nos dio una paliza jugando a la escoba (juego oficial del viaje). Caraz es más pequeña que sus vecinas Yungay y Huaraz, pero esta más coqueta y cuidada.

Antes de ayer, después de un fallido nuevo intento de convencer con lo del trekking, marchamos a la que seria nuestra segunda y ultima excursión de la cordillera blanca, solo que esta vez decidimos hacerlo por nuestra cuenta. El plan era tomar un combi (autobús enano donde lo normal es que se doblen el numero de pasajeros permitidos) hasta Yungay donde un taxi nos llevaría a las lagunas de Llanganuco. Una vez ahí haríamos el descenso de 28 Km. a pata. El problema fue que, seguramente debido al atontamiento matinal y/o a las Chopps, nos pasamos el paradero y llegamos a lo que ahora se conoce como Yungay antiguo. Esta es uno de esos pueblos cuya mala suerte parece no tener fin. Ha sido golpeado varias veces por desastres naturales, siendo el terremoto del 70 el más reciente y salvaje. Tal terremoto causó el desprendimiento de una pared del Huascaran (la montaña mas alta del Perú y segunda de Sudamérica) en forma de alud que arrasó todo el poblado, matando a 25.000 pudiéndose salvar tan solo 400. De estos afortunados 300 eran unos niños que estaban viendo el circo en el polideportivo y que fueron adoptados por familias extranjeras al quedarse la mayoría de ellos huérfanos.
Nosotros tuvimos la suerte de conversar con uno de los supervivientes que por aquél entonces contaba con 23 años, y que no ha abandonado su lugar de nacimiento desde entonces ayudando de manera activa en la reconstrucción del pueblo unos Km. mas al norte. Hoy en día lo que antaño fue Yungay se ha convertido en una especie de museo que hacer honor a los fallecidos, y que cuenta con grandes vistas al que fue su verdugo.

Así que el primer traspié salio bien. Poco después de la visita al Yungay sepultado cogimos un taxi a las lagunas de Llanganuco. Paraje espectacular en todos los sentidos. El inconveniente fue que al poco de llegar el amigo Alberto se empezó a sentir mal (altitud, jet lag, comida peruana, cerveza peruana…) y se tuvo que volver a Caraz en un bus de una agencia antes de tiempo. Lynz, que es una persona cojonuda, decidió acompañarlo. Gaizka, que es un cabrón, decidió seguir el plan inicial y hacer la caminata de vuelta andando. Desde las mismas lagunas hay un sendero llamado “Maria Josefa” que corta la bajada de la carretera durante unos 8kms. El sendero es muy bonito pero un poco peligroso. Árboles caídos y riachuelos imposibles de evitar eran bastante comunes. Lo jodido fue cuando el sendero y la carretera se unían. Todavía me quedaban 20 kms por delante y ya empezaba a anochecer. El único vehículo que veo durante una media hora (una ranchera con más años que la bisabuela de Lynz, y desde luego en mucho peor estado) decide hacer caso omiso de mi señal. Stop!. Tu madre!. Lo gracioso fue ver la misma ranchera parada en medio de la carretera debido a un motor que decidió suicidarse. Les ocurrió durante el único tramo de subida en toda la bajada. Piden mi ayuda, panolis, y yo decido ayudarles a cambio, claro esta, de que me lleven a Yungay. Después de unos 10 min. sufriendo como bellacos tan solo conseguimos llevar el carro hasta la mitad del tramo conflictivo. Luego en bajada ya no habría problemas. Cuando estoy a punto de mandarles a freír espárragos y seguir mi caminata a pie aparece un taxi con una familia que están de vuelta de la visita a las lagunas. Deciden ayudarnos y consiguen remolcar al auto anciano hacia en punto donde la carretera reinicia la bajada, pero el taxi claudica en ese mismo momento. 20 min. después el coche salvador resucita e inicia el descenso. Poco después la ranchera prosigue su odisea, con un osado mas (el menda) en la parte trasera. Me gustaría decir que iba cómodo, pero lo cierto es que mi culo no lo había pasado tan mal nunca (no quiero comentarios obscenos), y eso a pesar de apoyarme en la fruta donde se suponía no debía apoyarme, pero es que todo el mundo tiene un límite.

Sin incluir los problemas de Bert y mi laborioso viaje de vuelta, el dia fue redondo. Fue una de esas jornadas que dan sentido a las incomodidades de los mochileros.

Por primera vez en mucho tiempo nos decidimos por un bus diurno para un trayecto de larga distancia. Los nocturnos son mejores para estas ocasiones por varios motivos, pero esta vez la decisión no fue difícil. A parte de una diferencia monetaria importante, el bus del día ofrecía vistas inigualables del cañón del pato. Fueron 6 horas de valles, cascadas, puentes salidos de una película de Indiana Jones y sobretodo tramos tan estrechos que parte de la ruedas se encontraba en el vacío.

El bus llegaba a Chimbote, donde cogeríamos un trasbordo a Trujillo. No teníamos pensado visitar Chimbote ya que no lo recomiendan en las guías, pero al comprobar el olor a sardina podrida nada mas llegar a la ciudad se nos disiparon las pocas dudas. No llegamos a salir de la terminal. A las 6pm ya estábamos en la Casa de Clara en Trujillo, donde hoy pasamos la segunda noche.

Ayer nos lo tomamos con calma debido al cansancio acumulado y casi no salimos del salón del hotel. Con la película wedding crashers (el nba all-star no lo daban) y el arroz chaufa con pollo acabamos el día.

Hoy tocaba tener energía otra vez. Por la mañana fuimos de visita al sitio arqueológico mas importante de la civilización Chimu, llamado Chan Chan, y que esta a medio camino entre Machu Picchu y Chavin de Huancar. Ni tan especial como el primero ni tan soso como el segundo. Lo más destacado fue, sin embargo, el recital bailarín andando hacia atrás que dio Alberto en medio de la plaza del rey Chimu. A partir de hoy 19 de febrero del 2007 se le conocerá como Berti “Chan Chan” Jackson.

Después tocaba visita al museo (entrada conjunta con el sitio arqueológico), que posiblemente batió el record de rapidez con la que se puede ver un museo y ya nos largamos a la playa. Playaaaaa!. Después de tantos Andes había muchas ganas de ver arena y mar. Huanchaco era el destino perfecto ya que se considera la mejor playa de Trujillo. Fue un buen aperitivo para lo que será el plato principal de Mancora.

Mañana nos vamos al sur de Trujillo para ver la otra civilización peruana importante que decidió instalarse por estos lares antes de que los incas los conquistase a todos, los Moche. Las pirámides del sol y de la luna nos esperan. Seguramente no serán tan exageradas como las aztecas de Tenochtitlan, pero seguro que merecen la pena una visita.

Por ahora despedirme y desear no tener mayores problemas con el siguiente post.